Skip to content

Pedra de Lume (Salinas)

De hoeveelheid zout in deze krater was zo groot dat de officiële ontdekker van het eiland het vergeleek met de hoeveelheid ijs aanwezig in de Alpen !

Nadat Manual Antonio Martins (die op 25 februari 1808 benoemd werd als beheerder) verhuisde naar Sal begon de voortdurende uitbreiding van de zoutmijnen waarvan de aanvang reeds begon in 1796.  Met behulp van lokale werkkrachten uit Boa Vista werden de toppen van de heuvels geopend tot aan de haven om het zout te vervoeren  maar uiteindelijk werd er een tunnel aangelegd tussen de zoutbedden en de haven die de bergen doorboorde  om een efficiëntere uitstroom van het zout te creëren.  Toen deze werken beëindigd waren, liet Martins een door wind aangedreven spoorweg bouwen om het zout te kunnen verplaatsen.

Vanaf 1833 begon Martins ook de zoutmijnen van Santa Maria te exploiteren waarna de zoutindustrie een enorm sterke bijdrage leverde aan de Kaapverdiaanse economie en dit in elk geval tot de 20ste eeuw.

Tot 1887 consumeerde Brazilië bijna al het geëxporteerde zout (tot ongeveer 30.000 ton) maar in 1887 besloot de Braziliaanse regering om buitenlands zout te belasten om de eigen zoutmijnen te beschermen.  Dit had als gevolg dat de zouthandel vanuit Sal verzwakte en de export ervan met enkele tonnen verminderde.  Stilaan raakten de zoutmijnen verlaten om pas na 30 jaar (in 1903) weer te worden opgestart door de zakenmannen Siant en Abrantes.

In 1919 met de opkomst van nieuwe markten kochten een zakenman uit Santa Maria en een Franse firma de zoutmijnen over van Martins nakomelingen.  De kopers vormden uiteindelijk het bedrijf “Salins du Cap Vert” met de hoofdzetel gevestigd in Bordeaux.  In 1921 werd een 1100 meter lange kabelbaan aangelegd die het landschap markeert en die 25 ton zout per uur van de mijn naar de pier kon vervoeren.

In 1960 kwam er terug een enorme terugval in de zoutindustrie waardoor de winning van het zout heden ten dage vooral bedoeld is om schoonheidsproducten te produceren.  Daarnaast bezoeken vele toeristen dagelijks de zoutkrater, die in 2019 eigendom zou zijn van een Italiaanse zakenman.  In de zoutkrater bevindt zich een meer waarin je kan drijven.

(Op de fotopagina kunt u nog andere foto’s bekijken van Sal)

Comments are closed.