Skip to content

Weetjes

…de officiële naam van Malta luidt “Repubblika Ta’Malta” of Republiek Malta

…de hoofdstad van Malta is Valletta

…het volkslied van Malta heet L-Unnimalti.  De tekst van het lied werd geschreven door Dun Karm Psaila (1871-1961) in 1922 op een melodie van Robert Samut (1870-1934) en was oorspronkelijk bedoeld als schoolhymne.  Het lied werd voor het eerst uitgevoerd op 3 februari 1923, een tweede keer op 7 april 1941 en nogmaals op 21 september 1964.  In 1964 werd het lied officieel aangenomen als volkslied van Malta.  Tot die tijd werd het Britse “God Save the Queen” als volkslied beschouwd

…de Republiek Malta bestaat uit het eiland Malta (met een oppervlakte van 316 vierkante kilometer), het eiland Gozo (met een oppervlakte van 67 vierkante kilometer), het eiland Comino (met een oppervlakte van 3,5 vierkante kilometer) en de kleine onbewoonde eilanden Cominotto, Filfla, Fungus Rock en de Saint Paul’s Islands

…Malta is de op acht na kleinste staat ter wereld

…het Maltees is de enige Semitische taal die in het Latijnse alfabet geschreven wordt.  Naast de standaardletters in het Latijnse alfabet bevat het Maltese alfabet extra diakritische tekens.  Maltees is ontstaan uit de talen van zijn veroveraars waardoor het leenwoorden kent uit het Arabisch, Italiaans, Engels en Siciliaans

…goudmakreel (Lampuki) is de nationale vis van Malta en wordt vooral geserveerd tussen augustus en november wanneer hele scholen voor de kust van Malta zwemmen.  Ook konijn is op Malta een veel geserveerd gerecht

…320 monumenten liggen in Valletta binnen een oppervlakte van een halve vierkante kilometer waardoor het de hoogste concentratie aan historische bezienswaardigheden heeft ter wereld

…drie bijzondere locaties zijn opgenomen op de UNESCO Werelderfgoedlijst.  De stad Valletta, de Megalithische tempels die op de eilanden te vinden zijn en het Hal Saflieni Hypogeum

…na de tweede wereldoorlog bleek Malta een triest record te breken.  Malta bleek het  land met het hoogste aantal continue bomaanvallen dat een land ooit te verduren kreeg.  Ze duurden 154 dagen en nachten met een totaal aan 6700 ton bommen

…het Azure Window is de afgelopen jaren meermaals opgedoken in films en series.  In 1981 was het te zien in “Clash of the Titans”, in 2002 in “The Count of Monte Cristo” en het was ook te bewonderen in seizoen 1 van de serie “Game of Thrones”

…de Soevereine Militaire Hospitaal Orde van Sint Jan van Jeruzalem, van Rhodos en van Malta wordt ook wel de Maltezer Orde genoemd of de Orde van Malta (de naam Johannieterorde wordt nog steeds gedragen door de protestants geworden afdelingen).  Deze hospitaalridders, trouw aan de paus en aan de rooms-katholieke leer, vormen één van de oudste nog bestaande ridderlijke ordes en hebben sinds de tijd van de Kruistochten een bijzondere plaats in de Europese geschiedenis.  De Maltezer Orde kent ruim 12.000 katholieke leden uit vele landen.
De Orde heeft een soevereine status maar geen eigen grondgebied.  Toch worden ze volgens de Orde zelf door 94 landen erkend als soeverein orgaan volgens internationaal recht, een mening die door deskundigen op gebied van internationaal staatsrecht niet wordt gedeeld.  De Maltezer Orde onderhoudt diplomatieke betrekkingen met 104 landen, maar is geen volledig lid van de Verenigde Naties of de Europese Unie. Wel is de Maltezer Orde sinds 1994 één van de 15 waarnemende leden van de Verenigde Naties zoals de Heilige Stoel, het Rode Kruis en de PLO.
De Maltezer Orde houdt zich bezig met liefdadigheidswerk en noodhulpverlening over de hele wereld en is wereldwijd actief in meer dan 90 landen.
Daarnaast worden met plechtige ceremonies de oude tradities van de Orde levend gehouden.  Aan het hoofd van de Maltezer Orde staat de vorst-Grootmeester die voor het leven wordt gekozen door een speciaal bijeengeroepen Grote Staatsraad en wordt gekozen uit leden van de eerste stand (zij die de gelofte van armoede, kuisheid en gehoorzaamheid hebben afgelegd).  Gerard Thom was rond 1040 de eerste Grootmeester (tot ongeveer 1120) en op dit moment (2016) is Matthew Festing de vorst-Grootmeester.  Hij wordt bijgestaan door de Soevereine Raad die voor vijf jaar wordt gekozen door het Generaal Kapittel (het wetgevende orgaan van de Orde).  Naast de Grootmeester bestaat de Soevereine Raad uit vier hoge officieren zijnde de Grootcommandeur, de Grootkanselier, de Groot Hospitalier, de Schatbewaarder en zes andere leden zonder portefeuille.
De hoogste functionarissen mogen met een diplomatiek paspoort van de Orde reizen.  De paspoorten zijn voorzien van biometrische gegevens en voldoen daarmee aan de hoogste veiligheidseisen.
De Belgische afdeling van de Maltezer Orde werd in 1930 opgericht onder de vorm van een vzw die werd goedgekeurd door de Grootmeester van de Orde op 26 januari 1930.  De zetel en kanselarij zijn gevestigd in Schaarbeek

…het Maltezer kruis is een wit kruis met acht spitse punten op een rode achtergrond.  De acht punten van het kruis symboliseren de acht zaligsprekingen uit de bergrede van Jezus Christus. Het Maltezer kruis wordt door de ridders en dames van de Orde als ordeteken rond de hals gedragen en is aangebracht op de ceremoniële mantels.  Daarnaast staat dit kruis op een rode vlag die wordt gebruikt door alle grootprioraten, subprioraten, nationale afdelingen, diplomatieke vertegenwoordigingen, ziekenhuis en hulpposten van de Orde.  De “nationale vlag” van de Orde is rood met een wit Latijns  kruis en wordt gehesen op de hoofdzetel van de Orde in Rome en bij officiële bezoeken van de Grootmeester en leden van de Soevereine Raad

…het wapen van de Orde van Malta bestaat eveneens uit een wit Latijns kruis op een rood veld.  Omdat het om een geestelijke Orde gaat heeft het schild niet de gebruikelijke schildvorm maar is het ovaal.  Achter dit schild is het achtpuntige Maltezer kruis geplaatst en eromheen hangt een rozenkrans.  Het geheel is omgeven door een wapenmantel en wordt bekroond met een koningskroon.  Wederom als teken van het geestelijke karakter van de Orde is de wapenmantel niet zoals gebruikelijk rood maar zwart.  Dat het wapen van de Orde door een koningskroon wordt gedekt is niet onomstreden.  Alleen een Orde die onder bescherming of bestuur van een koning staat kan een kroon dragen.  Men ziet de kroon ook wel als een verwijzing naar de soevereine status van de Orde

…de nationale vlag van Malta bevat twee verticale balken in de kleuren wit en rood zijnde de kleuren van de Maltezer ridders.  In de bovenhoek is het George-kruis afgebeeld, een eresymbool dat op 15 april 1942 werd toegekend aan de volledige Maltese bevolking voor hun moed tijdens de tweede wereldoorlog.  De handelsvlag van Malta is rood met een wit Maltezer kruis.  Het gebruik van een afzonderlijke handelsvlag heeft als doel verwarring met de seinvlag te voorkomen.  Het seinvlag wordt gehesen wanneer een schip een loods aan boord heeft en is vrijwel identiek aan de Maltese vlag