Skip to content

Presidentieel Paleis en Universiteit

 

Het Presidentieel Paleis ligt aan het Simono Dankanto-plein in het oude centrum van Vilnius.  Op 17 februari 1387 begint de geschiedenis van dit gebouw toen groothertog Jogaila steun gaf voor een bouwwerk voor de katholieke kerk.  De eerste bisschop van Vilnius Andrus Vasila (1388-1398) bouwde het paleis op dit terrein waarna het door de jaren heen groter en mooier werd.  De laatste bisschop die er verbleef was Masalskis (1730-1762).
In 1737 en 1748 werd het paleis verwoest door brand en geconstrueerd door L Stuoka-Gucevicius. 
Na de opname van Litouwen in het Russische Rijk werd het plein gebruikt door Russische Tsaren.  Lodewijk XVII van Frankrijk (1806) bleef er slapen.  Later werd het een officieel verblijf voor Russische generaals.  In 1812 bleven zowel Tsaar Alexander als Napoleon in dit paleis. 
Onder leiding van Nassily Stasov volgde een tweede reconstructie van 1824 tot 1834.  Begin de 20ste eeuw werd het gebouw in gebruik genomen door het ministerie van Buitenlandse Zaken.  Tussen de eerste en tweede wereldoorlog werd het gebruikt voor officiële functies en daarna door het Sovjetleger. 
Na de onafhankelijkheid van Litouwen kreeg het paleis eerst een algemene functie (de Franse ambassade had er bijvoorbeeld onderdak) maar sinds Litouwen weer een eigen president heeft is dit het officiële verblijf van de president.  Het paleis is helemaal opgeknapt  en gerestaureerd en kent twee verdiepingen waarvan de bouwstijl Neoklassiek is met diverse zuilen.

 

Even verderop werd al in 1569 een jezuietenseminarie opgericht.  Tien jaar later was de unief een feit op initiatief van Stefan Batory, koning van Polen en grootvorst van Litouwen.  Tijdens de bouw kwamen er tussen de 16de en 20ste eeuw meerdelige vleugels bij die rondom 12 binnenplaatsen werden gegroepeerd waardoor er een interessant labyrinth van bouwstijlen tot stand komt.  Het bibliotheek-binnenhof, dat omringd is door gebouwen van de uit 1570 stammende universiteitsbibliotheek, telt ongeveer 4,9 miljoen boeken.
Ook het Skargosbinnenhof is bijzonder fraai en op de Sarbievijaus-binnenplaats bevindt zich de indrukwekkende boekenwinkel Littera.

 

(Op de fotopagina kunt u nog andere foto’s bekijken van Vilnius)